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子宮筋腫の手術はするべき?治療前の女性が抱える悩み

子宮筋腫の基礎知識 この記事は約 7 分で読めます。
子宮筋腫手術

成人女性の4~5人に1人はかかるとされる女性特有の病気に「子宮筋腫」があります。

もしも子宮筋腫が悪性の腫瘍ならば、治療は急を要する場合がほとんどで悠長に治療方法を考える暇はないのですが、子宮筋腫は基本的には命には関わらない良性の腫瘍なので治療法の選択肢も多く、迷いや悩みが生じてしてしまう女性が多いのです。

例えば手術などで治療を行った場合には、治療後も「本当に手術をしてしまって良かったのかな・・・」という思いにとらわれてしまう女性も少なくありませんので、まずは治療を行う前に自分自身や家族、パートナーともじっくりと話し合いをし、納得のできる治療方法を選択できるようにする事が重要です。

ここでは、子宮筋腫の治療時に女性が直面する悩みについて紹介していきます。

そもそも婦人科検診に行くのが憂鬱

昨今では食の欧米化が進んだ影響もあり、20代前半の女性でも子宮筋腫が見つかるケースが多くなっています。

そのような状況下、まず産婦人科を受診する事自体に抵抗がある女性も中にはいるでしょうし、医師による内心や膣の中を覗かれる経膣超音波検査などを嫌がる女性も多いのです。

妊娠や出産を経験していない女性であればなおさらでしょう。

しかし診察の初期段階では膣の中を覗かない、経腹超音波検査というお腹に機械をあてるだけで子宮筋腫の状態をおおよそ確認できる検査方法もありますから、どうしても膣検査が嫌だという場合は担当医にその事を伝えれば良いのです。

ただし、やはり実際に子宮筋腫を治療する事になった場合は、子宮筋腫の状態を正確に把握しなければいけないので、経膣超音波検査は避けられません。こればかりは検査を進めていく段階で徐々に慣れていく以外に仕方がありませんね。

体に“消えない傷跡が残る”という問題

また、20代や30代の女性の場合は子宮筋腫の手術によって体に傷跡が残る事を避けたいと考える女性がほとんどでしょう。

治療の大前提としては子宮筋腫の数や位置、大きさによって手術方法は変わってくるのですが、傷跡をなるべく目立たなくしたい場合はなるべく傷跡が小さくて済む腹腔鏡手術を行えないかを医師に相談すれば良いでしょう。

しかし、やはり手術跡が小さい腹腔鏡手術などでさえ消えない小さな傷跡はいくつかできます。

手術を行う以上は大なり小なり体に傷跡が残る事は避けられませんから、どうしても傷跡を残したくないという女性は手術をしないで子宮筋腫を治療する選択肢を選ぶ事になります。

子宮筋腫は悪性の腫瘍ではありませんので、基本的には命にはかかわってきません。ですから、あえて手術をせずに筋腫とうまく付き合っていくという経過観察での治療法も存在するのです。

治療後の子宮筋腫再発という問題

あまり知られていない事実なのですが、子宮筋腫は子宮全摘術以外の治療法であれば、再発する可能性がかなりあります。

通常の子宮筋腫の治療法として選択される事の多い筋腫核手術では、筋腫の“芽”である筋腫核を取り除くのですが、いくら筋腫核を取り除いた所で、数年後に別の筋腫核が大きく育ったりして再発する可能性は避けられないのです。

これは、肉眼レベルでは確認できない小さな筋腫の芽が存在している事があるからです。

ですから、筋腫持ちの女性にとっては閉経までは子宮筋腫が再発するというリスクと常に向き合う事になるのです。

日本では欧米諸国と比べて子宮全摘術に対する理解度は低く、なるべくならずっと子宮は取らずに残したいと考える女性が大半です。

日本では年々女性が結婚や出産を迎える平均年齢が上がっている事からも、仮に今妊娠や出産の可能性がなかったとしても、数年後にどのように状況が変わっているかは分かりませんし、仮に妊娠や出産を希望するようになった時に子宮全摘術を行ってしまっていては、出産する事ができないのです。

また、一度でも子宮筋腫の手術をしてしまった女性は、医療的な問題で二度目以降の子宮筋腫の手術ではかなりの確率で子宮全摘術を選ばされる事になりますから、再発してしまった場合は女性本人の希望とは反して子宮を失ってしまう事になるケースもあるのです。

ですから、子宮筋腫の治療にあたっては手術をするかどうかという決断はより慎重に行っても全く慎重すぎるという事はないのです。

子宮が無くなってしまった事による喪失感

覚悟をもって子宮筋腫の手術に踏み込んだものの、手術後に精神的に落ち込んで鬱になってしまう女性も少なからずいます。

それは、たいていは子宮全摘術を受けた患者さんです。

子宮筋腫の子宮全摘術の場合、卵巣や膣は残して子宮だけを切り取ります。

だからこそ、月経こそなくなりますが、ちゃんと女性ホルモンは分泌されますし女性らしさを失うという事もないのです。

女性の生理を司る女性ホルモンは子宮からではなく卵巣から分泌されるのですが、どうしても子宮を失ってしまった事による喪失感から精神的なダメージを受けて、肉体的なものではなく精神的なものから女性らしさを失ってしまう女性が多いのです。

本来であれば卵巣や膣は残りますから、性生活に支障もありませんし、更年期が早まってしまうという事もありません。

子宮を失った事で女性らしさまで失ってしまう事はないと女性本人が強く自覚しなければいけませんし、女性の家族やパートナーも子宮筋腫や女性の体の事をよく理解し、手術後は精神的な面で女性を支えてあげられるようにしないといけないでしょう。

子宮筋腫の手術方法は納得できる方法で

子宮筋腫の手術をする事がきまったら、どの手術方法が最適なのかを医師の説明を聞きながら、女性自身もしっかりと考えて納得のできる手術方法を選ばなければいけません。

なぜならば、多くの医師はなるべく安全で確実な手術方法を選ぶでしょうし、医師の手術スキルの問題や得意不得意もあるから、患者に勧める治療方法も異なってくるからです。

また、女性本人が傷跡が小さくて、手術後の回復も早い手術方法を希望しているにも関わらず、担当した医師自体はお腹を縦に大きく切り裂いて行う開腹手術こそが最も安全で優れている治療方法だと、盲目的に信じてやまない可能性だってあるのです。

ですから、どうしても医師の勧める手術方法に納得がいかない場合は、セカンドオピニオンサードオピニオンを求めて他の医療機関を受診したっていいのです。子宮筋腫の手術となるとそれは女性の一生を左右するものですから、むしろそれくらい慎重に進めても当然でしょう。

セカンドオピニオンやサードオピニオンを求めて他の医師の診断を仰ぐ場合は、同じ検査を受けて医療費や時間を無駄にしないためにも、診察結果や子宮筋腫の画像写真なども持っていくと良いでしょう。

医療機関によってはセカンドオピニオンを歓迎し、紹介状を出してくれるところもあったりします。

いずれにしても、それぞれの治療方法のメリットとデメリットをよく理解した上で、子宮筋腫の治療に臨む事が重要なのです。

子宮筋腫は手術しないこともある?

子宮筋腫ができる原因ははっきりとはわかっていませんが、女性ホルモンの影響を受けて次第に大きくなってしまうと考えられています。

ですが、仮に子宮筋腫が人の握りこぶしほどの大きさにまで成長しても何の自覚症状がない女性も結構いますし、大きな子宮筋腫があるからと言って妊娠、出産できないわけではありません。

大きな筋腫があっても出産している女性はたくさんいますし、それは子宮の中で胎児がうまく居場所を変えられるからです。

逆に子宮筋腫の大きさがまだ数センチと小さくても、過多月経、下腹部の圧迫感、貧血、頻尿などの症状で悩まされる女性もいますから、子宮筋腫の大きさだけで一概に手術をするべきだとは断定できないのが現状です。

子宮筋腫には手術をしないでうまく付き合っていくという経過観察という立派な治療法もありますから、手術をするかどうかの治療法の選択に関しては、女性のライフプランとの兼ね合いもありますので慎重に検討する必要があるでしょう。

もちろん筋腫による様々な症状が女性の体に強く出ている場合は、その症状を改善するためにも経過観察ではなく手術による治療が優先されます。

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